科学家发现南极臭氧洞开始“愈合”迹象

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  据国外媒体报道,研究人员表示他们已经找到第一个明确的证据表明,南极上空稀薄臭氧层开始愈合。科学家表示,相比于2000年,2015年9月该空洞面积约小了400万平方公里。这些成果被认为是破坏臭氧的化学物质长期逐步淘汰的结果。研究也揭示火山使问题变得更糟。在很长一段时间内,平流层中臭氧的自然产生和破坏平衡了其自身状态,这意味着从历史角度看,一直存在一个恒定的水平阻挡来自太阳的有害紫外线辐射,保护着地球。它的缺失会增加皮肤癌的机会,损害白内障,对人类、动物和植物都有危害。

  20世纪80年代中期,英国科学家首次注意到在南极洲上空10公里处的平流层中,臭氧急剧减薄。1986年,美国研究员Susan Solomon表明,来自氯氟烃(CFCs)的氯分子和溴分子破坏了臭氧,而这些气体无处不在。稀薄臭氧主要出现在南极洲上空的原因是:极寒与大量的光。在这些寒冷云层中,氯化学的发生破坏了臭氧。多亏了1987年蒙特利尔协议书规定全球禁止使用CFCs,南极洲的情况已慢慢改善。

  一些研究已经表明CFCs影响力在下降,但作者认为该新研究表明,“愈合的第一个指纹”和臭氧层正在快速增长。Solomon教授及其同事在2000-2015年对平流层中臭氧量进行了详细测量。使用来自气象气球,卫星和模型模拟的数据,他们表明在这段时期内,稀薄臭氧层下降了400万平方公里,其中超过一半的收缩是完全归因于大气中氯的减少。

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  通常情况下,测量是在十月份进行,那时臭氧洞是最大的。但该小组相信通过观察九月份拍摄的图片,他们会得到一张更好的照片,九月份温度仍然很低,但其他因素可以影响臭氧量,比如那时的天气。Solomon表示,约在2000年,尽管排除了所有国家产生的CFCs,包括印度和中国,大气中还残留有大量氯。氯的寿命约为50-100年,所以它开始慢慢衰减,臭氧慢慢恢复。她表示不要求到2050或2060年的时候,看到臭氧完全恢复,但会发现九月份的臭氧洞不像以前那样糟糕了。

  2015年10月的一个研究结果困惑着研究人员,它表明记录的最大臭氧洞位于南极上空。科学家认为,该创纪录的臭氧洞主要归功于火山活动。Solomon表示,火山喷发后,火山硫形成微小粒子,那些都是极地平流云的种子。当发生最新一次重要火山喷发时,会生成更多这种云,从而导致额外的臭氧损失。

  Markus Rex博士表示,这是第一个有说服力的证据表明,南极臭氧洞的愈合现在已经开始了。现在臭氧层的状态仍然很糟糕,但他觉得,知道蒙特利尔协议正在产生效果,并对臭氧洞的大小有影响,这是非常重要的,是很大的一步。然而,其他人并不完全相信新研究中所显示的下降是因为平流层中氯含量的减少。

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